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Procedimientos de bloqueo y etiquetado

La seguridad en un lugar de trabajo es una de las principales preocupaciones de toda empresa y trabajador.

La seguridad en el lugar de trabajo para las actividades rutinarias y no rutinarias es tan importante que existen normativas para garantizar que se siguen los procedimientos de seguridad, la capacitación y el cumplimiento. Para las actividades no rutinarias, existen procedimientos de bloqueo y etiquetado para evitar ciertos percances innecesarios en el lugar de trabajo. 

¿Qué es el bloqueo/etiquetado?

El bloqueo/etiquetado, también conocido como LOTO, se refiere a los procedimientos y prácticas establecidos para proteger a los trabajadores de las liberaciones de energía peligrosa.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) tiene una norma para el Control de la Energía Peligrosa. Esta norma se recoge en la norma 29 CFR 1910.147, en la que se establecen las medidas generales de la industria para controlar los diferentes tipos de energía peligrosa y sus fuentes. Esta norma también se conoce como procedimiento de bloqueo y etiquetado, y establece la responsabilidad de los empresarios en la protección de los trabajadores frente a la energía peligrosa. Además de aplicar los seis procedimientos básicos de LOTO que se comentan a continuación, los empresarios también deben formar a los trabajadores para asegurarse que conocen, comprenden y son capaces de seguir los procedimientos de LOTO. 

¿Qué es energía peligrosa?

La energía peligrosa se refiere a la energía eléctrica, mecánica, hidráulica, neumática, química, térmica o de otro tipo en máquinas y equipos que son peligrosos para los trabajadores expuestos. La exposición de esta energía a los trabajadores durante el funcionamiento, el servicio o el mantenimiento puede provocar lesiones graves o la muerte.

¿Cuáles son los efectos nocivos de la energía peligrosa en las personas expuestas?

Los trabajadores responsables del funcionamiento, servicio o mantenimiento de máquinas o equipos que se consideran fuentes de energía peligrosa pueden sufrir lesiones graves o morir si dicha energía no se controla adecuadamente. Los peligros también pueden provenir de otros equipos que se encuentren en la zona y que no sean los que realmente se están trabajando.

Algunos de los efectos nocivos de la energía peligrosa pueden ser, entre otros, los siguientes

  • Electrocución
  • Quemaduras
  • Aplastamiento
  • Cortes
  • Envenenamiento
  • Laceraciones
  • Exposición química
  • Amputación
  • Fracturas de partes del cuerpo

¿Cuáles son los 6 procedimientos básicos adecuados de bloqueo y etiquetado (LOTO)?

Existen seis pasos o procedimientos principales de bloqueo y etiquetado (LOTO) adecuados para la manipulación de energía peligrosa según las normas de la OSHA:

●     Preparación

El primer paso para bloquear y etiquetar el equipo o la máquina que se identifica como fuente de energía peligrosa para el servicio y el mantenimiento es prepararse. Aquí, un empleado autorizado investigará y comprenderá completamente todos los tipos de energía peligrosa que puedan ser controlados. Esto significa que identificarán los peligros específicos para planificar cómo gestionar esa energía peligrosa.

●     Apagado

El segundo paso es el cierre. Una vez que se haya identificado la energía peligrosa y se ha planificado la manera de tratar el problema, se procede al proceso real de apagado y bloqueo de las máquinas que contienen la energía peligrosa para su revisión o mantenimiento.

Durante este paso, cualquier empleado afectado por la parada de las máquinas es informado del procedimiento LOTO. Este paso es efectivo incluso si no forman parte del servicio o del mantenimiento.

●     Aislamiento

El tercer paso es el aislamiento. En este paso se aísla la máquina o el equipo de cualquier fuente de energía peligrosa. Esto puede incluir la desconexión de la energía en el disyuntor o el cierre de una válvula para asegurar el corte de energía de la máquina.

●     Bloqueo/etiquetado

El cuarto paso es el bloqueo/etiquetado real de las fuentes de energía peligrosas. Este procedimiento consiste en que el empleado autorizado fije el dispositivo de bloqueo o etiquetado en cada máquina o equipo fuente de energía peligrosa.

Este paso tiene como objetivo aplicar el dispositivo de bloqueo en el dispositivo de aislamiento de energía para asegurar la máquina o el equipo en una posición «segura» en la que no pueda ser movido a una posición peligrosa por nadie excepto el empleado autorizado que realiza el bloqueo.

Durante este procedimiento, cada una de las máquinas o equipos es etiquetada, por lo que se denomina «etiquetado» Esta etiqueta incluye el nombre del empleado autorizado que ha realizado el bloqueo y cualquier información adicional que identifique los riesgos o procedimientos abajo en la fuente de energía peligrosa.

●     Comprobación de la energía almacenada

El quinto paso se denomina comprobación de la energía almacenada.

Durante este proceso, el empleado autorizado busca cualquier energía peligrosa residual o almacenada en la máquina o el equipo aunque se haya bloqueado o desconectado. Si dicha energía peligrosa sigue siendo una amenaza, dicha energía debe ser aliviada, desconectada, contenida o neutralizada antes de realizar el mantenimiento de la máquina o el equipo. 

●     Verificación del aislamiento

Este último paso es la verificación del aislamiento.

En esta etapa, el empleado autorizado es seguro para trabajar en la máquina o el equipo. A continuación, verifican que, una vez aislado y neutralizado correctamente el dispositivo, éste ya no supone una amenaza para los demás trabajadores.

Los programas de bloqueo y etiquetado se centran en el control de la energía peligrosa y sus fuentes. Tampoco se limita a una fuente de electricidad, sino que implica cualquier energía que pueda causar lesiones graves o la muerte a cualquier persona expuesta a ella. Esta energía incluye el aire, el calor, el agua, los productos químicos y la hidráulica. El cumplimiento de estos procedimientos es esencial para garantizar la seguridad en el lugar de trabajo, y cualquier violación de estos pasos puede tener efectos catastróficos. Por lo tanto, todos los empleados del lugar de trabajo y la dirección deben estar atentos y comprometidos con la aplicación de la LOTO.

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