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Los acusados a menudo se preguntan por qué un caso criminal tarda tanto y si hay algo que pueda hacerse para acelerarlo. Si usted ha sido acusado de un delito en Louisiana, la ley le proporciona ciertos plazos para su caso. Sin embargo, las cárceles locales y los Fiscales de Distrito a menudo no cumplen con estos plazos, lo que puede retrasar innecesariamente su caso criminal y resultar en una detención prolongada. Si bien la ley impone la carga al Estado para cumplir con estos plazos, el acusado generalmente tendrá que ser el que informe al tribunal si el Estado ha incumplido uno.

Si usted fue arrestado sin una orden judicial, la agencia que lo arrestó tiene 48 horas para llevarlo ante un juez para una determinación inicial sobre si había una causa probable para su arresto. Esto generalmente lo hace un juez o magistrado revisando el informe de arresto inicial. Si la agencia que lo arrestó no lo hace, debe será liberado bajo su propio reconocimiento, comúnmente llamado fianza de salida.  El Estado aún puede procesarlo por los cargos. El tribunal casi siempre descubre que hubo causa probable para su arresto. Si se le acusa de un delito grave, su abogado puede tener una segunda audiencia para ver si había causa probable para arrestarlo a través de lo que se conoce como un examen preliminar. En las raras ocasiones en que un tribunal considera que no había causa probable para su arresto, el Estado puede volver y a arrestarlo y presentar pruebas adicionales.

Después de ser arrestado, usted tiene que ser presentado ante un juez dentro de las 72 horas con el propósito de determinar si usted es elegible para un abogado designado por la corte. El período de 72 horas no incluye sábados, domingos ni días festivos. En la mayoría de las parroquias esto se hace a través de video y usted no es realmente presentado a la corte. El tribunal también puede fijar o revisar su fianza en esta audiencia. Si la agencia policial que lo retiene no lo lleva ante un juez dentro de las 72 horas, se supone que será liberado con una fianza de salida. Esto no significa que sus cargos serán desestimados y no afecta la capacidad del Estado para procesarlo. La audiencia de causa probable de 48 horas y la cita de 72 horas de la audiencia con el abogado se hacen a menudo al mismo tiempo.

Todas las personas detenidas en Luisiana tienen derecho a la libertad bajo fianza, a menos que se les acuse de ciertos delitos de violencia doméstica o basados en la familia y que un tribunal determine, después de una audiencia, que no tienen derecho a la libertad bajo fianza. El monto de la fianza está a discreción del juez y puede variar mucho. El juez debe fijar la fianza basándose en el riesgo de fuga y en si representa un peligro para la comunidad. El juez normalmente considerará las pruebas en su contra basándose en el informe inicial de la policía, cualquier antecedente criminal y sus vínculos con la comunidad. Todavía puede volver más tarde y solicitar una reducción de la fianza, pero por lo general requiere la presentación de una moción por escrito en el tribunal.

Si usted es arrestado el oficial de policía enumerará el crimen que él o ella cree que ha cometido, pero lo que formalmente se le acusa será determinado por el Fiscal de Distrito o un Gran Jurado, dependiendo de las acusaciones. Si usted fue arrestado por un delito menor y no puede publicar una fianza, el Estado tiene 45 días para acusar formalmente de un delito.  El Estado tiene 60 días para acusar formalmente a un delito grave a menos que el crimen sea castigado con muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Entonces, el estado tiene 120 días para cobrarle formalmente. Si ha pagado la fianza, el Estado tiene 90 días para acusarlo de un delito menor y 150 días para acusarlo de un delito grave.

Si el Estado no cumple con estos plazos, no significa que sus cargos serán desestimados. Sin embargo, puede que tenga una audiencia y obtenga su obligación de fianza cancelada o reducida.

Una vez que el Estado lo acuse formalmente de un delito, tiene 30 días para una comparecencia. Usted no tiene que ser procesado dentro de 30 días, pero su procesamiento tiene que restablecerse. Una comparecencia es donde el acusado irá a la corte y será informado de los cargos en su contra y por lo general escribirá una declaración de “no culpable” a los cargos.

Una vez que se le acusa de sus cargos, tiene derecho a un juicio rápido. El estado tiene que llevarle a juicio con 120 días si se le acusa de un delito grave y 30 días si se le acusa de un delito menor y sigue detenido. Si ha pagado la fianza, el Estado tiene 180 días para llevarlo a juicio por un delito grave y 60 días para llevarlo a juicio por un delito menor. El derecho a un juicio rápido no es automático y tiene que presentar una moción solicitando un juicio rápido. La moción tiene que ir acompañada de una declaración jurada firmada por usted, y por su abogado si lo tiene, declarando que está listo para ir a juicio.  Si el Estado no lo lleva a juicio dentro del plazo establecido, no se desestimarán los cargos. Debería resultar en la liberación de cualquier obligación de fianza.

El enjuiciamiento formal de un delito se inicia con la presentación de un proyecto de ley de información por parte de un fiscal o una acusación por parte de un gran jurado. Si se le acusa de un delito menor que es castigado con sólo una multa, el Estado tiene seis meses para comenzar el enjuiciamiento de un delito. El Estado tiene dos años para comenzar el enjuiciamiento si es acusado de un delito menor que se castiga con una multa o prisión. El Estado tiene cuatro años para iniciar el procesamiento si su cargo es punible con o sin trabajos forzados y seis años si el castigo requiere trabajos forzados. No existe un plazo para que el Estado inicie el enjuiciamiento de un delito punible con la muerte o la cadena perpetua sin libertad condicional, y los plazos se amplían para determinados delitos sexuales.

A diferencia de los plazos anteriores que hemos discutido, si el Estado no lo lleva a juicio dentro de estos plazos, puede resultar en que sus cargos sean desestimados. Estos plazos pueden ampliarse si no acude a los tribunales, si solicita un aplazamiento o mientras espera a que el tribunal escuche las mociones que usted o su abogado han presentado.

Si usted ha sido acusado de un delito y cree que el Estado no ha cumplido con los plazos exigidos por la ley, debe hablar con un abogado penalista sobre los derechos que puede tener. Llame a Rusty Messer & Asociados al (225) 407-0777 para programar una consulta para discutir sus derechos.

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