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Accidentes Maritimos y en Alta Mar

Accidentes marítimos y en alta mar

Luisiana y toda la costa del golfo siempre han tenido una estrecha conexión con las industrias marítima y offshore.  Ya sea que se trabaje en una plataforma petrolífera, en un buque de transporte o en un buque pesquero comercial, el trabajo en el agua puede ser una profesión peligrosa y pueden presentarse lesiones rápidamente. Afortunadamente, los trabajadores marítimos y de alta mar están protegidos por leyes estatales y federales. Si usted o un ser querido han resultado lesionado mientras se encontraba trabajando en el agua, debe consultar con un abogado con experiencia en demandas marítimas y de almirantazgo. Algunas de las leyes que pueden regir su demanda incluyen la Ley Jones, la Ley de indemnización de los trabajadores portuarios y de la costa (LHWCA, en inglés), la Ley de muerte en alta mar (DOHSA), la Ley de tierras de la plataforma continental exterior (OCSLA), el derecho marítimo general o la negligencia general, según el lugar donde haya ocurrido el accidente.

La Ley Jones

La Ley Jones es una ley federal que permite a los marineros lesionados en el curso de su empleo demandar a su empleador por daños por lesiones personales. Los marineros no tienen derecho a los beneficios de compensación laboral general en virtud de la ley estatal o federal. Debido a que los marineros lesionados no pueden presentar reclamos de compensación de trabajadores contra sus empleadores, deben solicitar una compensación a través de la Ley Jones y la ley marítima general.

Para calificar como marinero, debe pasar más del 30% de su tiempo trabajando como miembro de la tripulación o como capitán en un buque “en navegación”. Para que se le considere estar “en navegación” el buque tiene que estar en funcionamiento, a flote, en aguas navegables, y capaz de ser trasladado. El buque puede ser amarrado o atracado, pero no puede estar en dique seco o fuera del agua. Las plataformas petrolíferas y los casinos permanentemente unidos a tierra no se les considera estar en navegación. Agua navegable incluye los caminos de agua que conducen al océano o que cubren más de un estado. Los ríos en todo el país se consideran vías navegables de agua, así como lagos que cruzan las líneas estatales o se conectan a los ríos. Un lago sin salida al mar que se encuentre completamente en un estado no se consideraría una vía navegable, lo que significa que los reclamos de un trabajador caerían bajo las leyes generales de negligencia del estado y no bajo la Ley Jones.

La carga probatoria para un demandante es menor bajo la Ley Jones que para una demanda por negligencia general. En una demanda por negligencia general, la parte perjudicada debe demostrar que la acción de la otra parte fue la causa más probable de sus lesiones.  Bajo la Ley Jones, la parte perjudicada debe demostrar que las acciones del empleador fueron la causa de sus lesiones, pero no tiene por qué ser la causa más probable. Un marinero lesionado puede recuperar todos los daños usuales disponibles en un caso de lesiones personales, por ejemplo salarios perdidos, pérdida de capacidad de ganancia, gastos médicos pasados y futuros, dolor, sufrimiento y angustia mental.

El estatuto de limitaciones para presentar un reclamo de la Ley Jones es de tres años a partir de la fecha del daño. Si bien la Ley Jones es una ley federal, las demandas pueden presentarse en un tribunal estatal o federal. 

La Ley de indemnización de los trabajadores portuarios y de la costa

El LHWCA es un tipo de cobertura de compensación de trabajadores disponible para ciertos empleados marítimos. La Ley abarca a los trabajadores de la costa, los trabajadores del puerto y la mayoría de los demás trabajadores en los muelles y en las terminales marítimas o astilleros. También proporciona cobertura a empleados civiles en bases militares bajo una ley federal separada llamada La Ley de Base de Defensa. Para que un empleado sea elegible para beneficios bajo la LHWCA, al menos parte del trabajo del empleado para el empleador debe estar compuesto de deberes “marítimos”. Esto significa que una parte significativa del trabajo del empleado debe tener algo que ver con el transporte acuático o marítimo. Esta prueba es bastante amplia y la LHWCA proporciona cobertura a los estibadores y otras personas involucradas en la carga y descarga de buques, a los reparadores de buques, a los constructores de buques, a los camioneros que transportan los contenedores fuera de los buques y a los mecánicos que reparan dichos camiones. El LHWCA excluye específicamente a ciertos constructores de barcos recreativos, mecánicos de barcos recreativos, trabajadores generales de marina, pescadores y trabajadores cubiertos por la Ley Jones. 

Para calificar para la cobertura bajo el LHWCA, el empleado marítimo debe trabajar en, cerca o adyacente al agua navegable. Esto incluye a los empleados elegibles que trabajan en el agua o muy cerca de ella, como aquellos que trabajan al menos una parte del tiempo en muelles, terminales u otras áreas utilizadas por y en la carga, descarga, reparación, desmantelamiento o construcción de un buque.

Los empleados lesionados tienen derecho a recibir un porcentaje de sus salarios dependiendo de la gravedad de sus lesiones. Los beneficios salariales proporcionados por la LHWCA se dividen en cuatro categorías:

  • incapacidad total temporal
  • incapacidad parcial temporal
  • incapacidad total permanente, y
  • Incapacidad parcial permanente.

Un empleado lesionado tiene derecho a que se le pague todo su tratamiento médico razonable y necesario y también puede recibir el pago de millaje y otros gastos de transporte para viajar hacia y desde el tratamiento médico.

La Ley de Muerte en Alta Mar

Cuando un marinero muere a más de tres millas náuticas de la costa de los Estados Unidos, la DOHSA permite a sus familiares presentar una demanda por daños y perjuicios contra el propietario del buque. Para dar marcha adelante, el familiar debe comprobar que la negligencia de un empleador, propietario de un barco o compañero de trabajo tuvo como resultado la muerte por negligencia o que el barco no estaba en condiciones de navegar. Además de aplicarse a los casos de buques que navegan a más de tres millas náuticas de la costa de los Estados Unidos, la ley también se aplica a los accidentes aéreos mortales que se producen más allá del límite de 12 millas en aguas internacionales.

El derecho a presentar una demanda bajo la DOHSA pertenece al cónyuge, hijos, padres o hermanos sobrevivientes del marinero. Sin embargo, para poder presentar una demanda, el pariente debe haber dependido financieramente del marinero. Por ejemplo, los jóvenes adultos que viven solos no tendrían derecho a presentar una demanda ante la DOHSA, pero un niño menor que todavía viva en su casa podría presentar una demanda.

DOHSA sólo permite recuperar daños que representan el apoyo financiero y las contribuciones que la familia del difunto habría recibido si el marinero no hubiera muerto. La recuperación disponible bajo DOHSA se limita a gastos funerarios, gastos médicos, pérdida de herencia, pérdida de apoyo, pérdida de servicios y crianza parental a los niños. La Ley no permite recuperar el dolor y el sufrimiento previos a la muerte, los salarios perdidos, el dolor mental y la angustia o la pérdida de la sociedad. Sin embargo, si el trabajador marítimo está clasificado como marinero de la Ley Jones, la sucesión del marinero puede reclamar daños y perjuicios por el dolor y el sufrimiento previos a la muerte del difunto en virtud de la Ley Jones. Cuando la muerte del difunto fue el resultado de un accidente de una aerolínea comercial, la familia también puede solicitar una compensación por “pérdida de cuidado, comodidad y compañía”.

El estatuto de limitaciones para presentar una demanda de DOHSA es de tres años a partir de la fecha de fallecimiento. Este período de tiempo puede reducirse por contrato a un año si el difunto viajaba como pasajero a bordo de un crucero.

Ley de Tierras Fuera de la Plataforma Continental

La Plataforma Continental Exterior está formada por todas las tierras sumergidas situadas más allá de las tierras y aguas sumergidas estatales (a partir de 3 millas náuticas de la costa) que están bajo la jurisdicción y el control de los Estados Unidos. La OCSLA extiende a los trabajadores muchos de los mismos beneficios y protecciones que la Ley de indemnización de los trabajadores portuarios y de la costa, pero dirigidos específicamente a los empleados marítimos que trabajan en la plataforma continental exterior y que no están cubiertos por la Ley Jones. La OCSLA extiende la Ley Jones a varias instalaciones, estructuras o dispositivos extraterritoriales permanentes y temporales, incluyendo:

  • Islas artificiales
  • Plataformas petrolíferas
  • Aerogeneradores
  • Instalaciones de almacenamiento
  • Equipos de extracción de gas natural
  • Calcetines flotantes

Trabajadores de plataformas petrolíferas, estibadores, mecánicos, trabajadores portuarios y constructores de barcos son algunas de las ocupaciones protegidas por la OCSLA. Un reclamo OCSLA puede incluir compensación por costos médicos, pagos por discapacidad y costos de rehabilitación para los trabajadores lesionados en el OCS. OCSLA también proporciona beneficios a las familias de empleados que fallecieron mientras trabajaban en el OCS. Los trabajadores lesionados de OCS pueden reclamar estos beneficios sin importar quién tuvo la culpa del accidente que causó sus lesiones.

Ya sea que la demanda tiene que ser presentada en la corte estatal o federal dependerá de dónde ocurrió la lesión o enfermedad. Si la lesión o enfermedad ocurrió mientras el trabajador estaba dentro del límite de las tres millas, el caso se verá probablemente en el tribunal estatal del estado más cercano a donde ocurrió el accidente. Si la lesión o enfermedad ocurrió fuera del límite de tres millas, la demanda tendrá que ser presentada en la corte federal. Las excepciones incluyen los accidentes o enfermedades que ocurren en Texas, Florida o Louisiana, cuyas aguas limítrofes se extienden más allá del límite de las tres millas.

Derecho Marítimo General

Según el derecho marítimo general, un marinero herido tiene derecho a la manutención y a la curación. El mantenimiento incluye el alojamiento y la comida del marinero herido mientras se recupera de una lesión. El mantenimiento también incluye gastos como el alquiler o la hipoteca, los servicios públicos, los impuestos sobre la propiedad, el seguro del propietario y la comida, pero no cosas como el teléfono, Internet o los pagos del coche. La cura hace referencia a los gastos médicos. El empleador debe pagar al marino lesionado prestaciones de mantenimiento y curación hasta que alcance un punto de máxima mejoría médica.

Reclamaciones por negligencia general

Si su demanda no entra en uno de los estatutos específicos mencionados anteriormente, es probable que su demanda entre en el ámbito de la ley general de negligencia del estado en el que se lesionó. Este sería el caso de las demandas por lesiones en embarcaciones derivadas de accidentes de embarcaciones no comerciales. Tendrías que comprobar que otra persona fue negligente y que sus acciones causaron sus lesiones. Los daños recuperables incluirían el dolor y el sufrimiento, la angustia emocional, la angustia mental, los gastos médicos pasados y futuros, los salarios perdidos y las reclamaciones por muerte por negligencia, de proceder. También podría presentar reclamaciones de responsabilidad por productos bajo negligencia general si puede comprobar que un barco, moto acuática o alguna parte de componentes fue defectuoso y ocasionó sus lesiones. 

Hable con un abogado con experiencia en lesiones marítimas

Si usted o un ser querido ha resultado lesionado mientras trabajaba en el agua, debe hablar con un abogado marítimo experimentado acerca de qué derechos y reclamos puede tener. En la firma de abogados Baton Rouge de Rusty Messer & Asociados hemos estado ayudando a las víctimas de lesiones y sus familias durante más de 14 años. Hemos ayudado a nuestros clientes a recuperar millones de dólares y estamos listos para pelear por usted. Llame a nuestra oficina hoy al (225) 407-0777 para programar una consulta gratuita. 

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La Firma de abogados Rusty Messer & Associates maneja todo tipo de reclamos por lesiones personales en Louisiana. También manejamos reclamos y casos relacionados con inmigración, defensa criminal por delitos graves y derecho de familia. Nuestras décadas de experiencia en leyes de lesiones personales en Luisiana nos permiten representar con éxito a todos nuestros clientes con un enfoque práctico personalizado.

Si usted o un ser querido ha resultado lesionado en un accidente causado por acciones descuidadas, imprudentes o negligentes de otra persona o entidad, es posible que tenga derecho a una compensación. Comuníquese con un abogado de Rusty Messer & Associates hoy mismo al (225) 963-9368 para programar una consulta gratuita.

 

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